Turkey Gets an Ally in Ukraine

The pair can significantly boost each other's military tech

Turkish Defense Minister Hulusi Akar (L) and Foreign Minister Mevlut Cavusoglu (L2); Ukrainian Foreign Minister Dmitro Kuleba (R2) and Defense Minister Andriy Taran (R) held a press conference after meeting in a ‘2+2’ format, Kiev, Ukraine, Dec, 18, 2020

Turkey under President Recep Erdogan has been variously accused of ‘neo-Ottomanism’, revanchism or radical Islamism. But the meeting of the foreign and defence ministers of Turkey and Ukraine in the ‘2+2’ format in Kiev on December 18 does not fit into any of these narratives.

The event throws light on the moorings of Turkish regional policies that seldom get discussed. The ‘2+2’ format is generally regarded as a level of diplomatic and political interaction by two countries that have vital stakes in the relationship.

The Turkish-Ukrainian relationship has gained gravitas since 2014 following the pro-western regime change in Kiev, and palpably so after Volodymyr Zelensky became president in May last year. 

More recently, Azerbaijan’s dramatic success in recovering lost territory in Nagorno-Karabakh, thanks to Turkey’s robust support, captivated the Ukrainian elite. Zelensky’s visit to Turkey on October 16 has turned out to be a turning point in the bilateral relations. During Zelensky’s visit, a framework agreement on military cooperation was signed.

Zelensky was much impressed by Erdogan’s affirmation that Turkey considers Ukraine to be “the key to the establishment of stability, security, peace and prosperity in the region” and his reiteration that “Turkey has not recognised Crimea’s illegal annexation (by Russia) and it never will.”  

Zelensky since announced the construction of two naval bases “for the protection of the Black Sea region” and emphasised his intention to develop an army that will not allow the loss of national territory.  

Ukraine has emerged as Turkey’s main partner in a number of military technologies such as turboprop and diesel engines, avionics, drones, anti-ship and cruise missiles, radar and surveillance systems, space and satellite technologies, active and passive robotic systems. It’s a match made in heaven as Ukraine also has a strong base for defence industry dating back to the Soviet era. 

Thus, Turkey is funding the R&D work in Ukraine to develop advanced engine technologies; Turkish companies have acquired a quarter of the shares of Ukrainian engine manufacturer Motor Sich, along with terms related to the transfer of know-how; Turkey is open to co-production of its famed combat drones in Ukraine.  

Ukraine has agreed to transfer know-how to Turkey to boost its fledgling space agency and a satellite research and development laboratory in Roketsan, Turkey’s leading manufacturer of rocket and missile engines and satellites, and will give assistance for the development of jet engines in Turkey’s TFX fighter project and the two countries will jointly develop and produce military satellite.  

The technology that Turkey is offering ranges from the Bayraktar TB2 surveillance and combat drones and Atmaca anti-ship missiles (with a range of 200 kilometres) to advanced corvettes. All in all, the two countries are currently working on 50 joint defence projects.     

Analysts speculate that Ukraine might repeat the Karabakh example to win back territories it lost to Russia-backed separatists in 2014 in Donbas and could use drones to undertake surveillance over Crimea and Kerch Strait linking Black Sea and the Sea of Azov. During a visit to Turkey on December 2, Ukrainian Foreign Minister  Kuleba Dmytro openly voiced the hope, while invoking the heritage of the Ottoman Empire until the 18th century, that Ankara would assume a “leadership role” on the Crimean question.

Indeed, the joint statement issued after Friday’s ‘2+2’ meeting has “noted the existence of threats and their implications for the stability and security of the broader Black Sea region that needs to be strengthened on the basis of international law and respect for territorial integrity and sovereignty of states within their internationally recognised borders.”

It flagged Turkey’s support for Ukraine’s “integration with European and Transatlantic structures, including the EU and NATO” as well as its “sovereignty and territorial integrity within internationally recognised borders including the Autonomous Republic of Crimea and the city of Sevastopol.” 

After the ‘2+2’ meeting, Foreign Minister Kuleba estimated at a joint press conference that the format “will become an important driving force not only for Ukraine-Turkey relations but also for the development of the situation in our region in general” and will be “useful for Turkey’s support for Ukraine’s Euro-Atlantic integration.” 

Compared to such hype, Turkish foreign minister Mevlüt Çavuşoğlu responded that the impasse in the Donbas “should be solved within the territorial integrity and we are happy that the ceasefire continues, despite some small breaches.” Çavuşoğlu said Turkey does not recognise the “unlawful annexation of Crimea” and it is a known position voiced at the UN. 

Turkish Defence Minister Hulusi Akar also told the press conference that Ankara is aware of the importance of peace and stability in the Black Sea region, adding, “We would like everyone to know that we are very cautious and sensitive about this. We are taking all measures not to let any provocations, tension (in the region).” Akar also flagged that Turkey is seeking a broad-based relationship with Ukraine. 

Surely, the Turkish ministers cautioned against over interpretation. The Crimean tatars form an important lobby in Turkey’s domestic politics and Ankara has also been pursuing a pan-Turkic agenda regionally. 

However, the deepening technological cooperation between Turkey and Ukraine has far-reaching implications for the power dynamic in the Black Sea basin where NATO is currently establishing a presence to rival Russia. The big question is about Turkey’s intentions. 

Does it aim to counterbalance Russian supremacy in the Black Sea? Some analysts estimate that this is Ankara’s way of pressuring Moscow in its own backyard as retaliation for Russian efforts undermining Turkey’s agenda in Libya and Syria. 

Some Russian experts have also expressed apprehension that the Ukrainian generals might copy the Azeri tactics in Karabakh to launch a military operation in Donbas. There has been a build-up on Donbas front recently with Ukraine deploying tanks, armoured vehicles, anti-aircraft systems and rocket-propelled grenades. The Turkish TB2 drones can easily hit pro-Russian separatist positions. 

But Erdogan is hardcore  realist who knows that Moscow wouldn’t tolerate a Ukrainian military offensive in Donbas, and that neither NATO nor the US and the EU wants a war. Erdogan has no reason to confront Russia, either. Moscow has gone the extra league to accommodate Ankara’s interests in Syria and Nagorno-Karabakh. 

To be sure, Erdogan is conscious of the west’s machinations to create rift between Turkey and Russia. The entente with Russia creates space for Turkey to negotiate more optimally with the EU and the US, while it is in Russia’s interest too to create such space for Turkey. Arguably, it is a variant of the new type of inter-state relationship that exists between Russia and China. 

Turkey instantaneously reacted to the recent US sanctions by reaffirming that there is no going back on the S-400 missile deal with Russia. Defence Minister Akar’s reaction was that Turkey will turn to “other nations” (read Russia) to source its weaponry. Surely, Erdogan’s independent foreign policies won’t be sustainable without a resilient ‘Russia option’. President Vladimir Putin appreciates that, as evident from Moscow’s willingness to have an equal relationship with Turkey based on mutual respect and mutual interest, be it in Nagorno-Karabakh or in Syria. (Libya falls in an altogether different category.)

On the contrary, Turkey’s strained relations with the EU stem from substantial and opposing interests that are virtually impossible to reconcile anytime soon. Equally, Turkey’s tensions with the US go far beyond its acquisition of S-400 missile defence system from Russia. 

President Trump kept tensions with Turkey under check, but Erdogan can expect a more adverse situation in the Joe Biden presidency. As vice-president, Biden witnessed the failed coup attempt of July 2016 against Erdogan in which the latter narrowly escaped assassination. More important, the US’ dalliance with Syrian Kurdish groups (affiliated with the terrorist group PKK) dates back to 2014 during the Obama presidency. 

It is no coincidence that  Foreign Minister Çavuşoğlu has pointedly reverted to Ankara’s demand for the extradition of Islamist preacher Fetullah Gulen as a necessary condition for improvement of relations with Washington. Turkey suspects that Gulen is CIA’s ‘asset’ and the 2016 coup attempt aimed at a Gulenist takeover with US backing. 

Turkey faces a phalanx of hostile regional states; the EU and the US are in adversarial mode; and NATO is of no help. Suffice to say, Turkey’s efforts to create ‘strategic depth’ in the Black Sea must be put in perspective.

Source: Indian Punchline

  1. Le Ruse says

    In this situation, to whom I should wish Mazel Tov ?? Turkey ?? Or Ukraine ??
    Anyone can advise ?

      1. Le Ruse says

        Yupp.. He was a donmeh ! Crypto jew !…………

        Merry Christmas to you & your family ..


        & with that this one of my preferred one ?


        1. Hind Abyad says

          Merci beaucoup Le Rusé and wish you the same.
          Somebody up there sent us the Christmas Star till tomorrow.
          I prefer Yves Montant 😉 ?

          1. Le Ruse says

            Heureux que vous l’ayez apprécié et vous souhaitons un Noël agréable et paisible.
            Paix sur Terre à tous !

            1. Hind Abyad says
            2. Le Ruse says

              What a voice ! Beautiful …

            3. Hind Abyad says

              You”re far away from the voice Ruse… voila!

            4. Le Ruse says

              Humm… Like the Vienna Choir Boys ….

            5. Hind Abyad says

              Il était dans un filme avant d’ètre connu.

            6. Le Ruse says

              La dernière fois que je suis allé au cinéma, c’était Si ma mémoire était correcte en 2005, je suis allé voir Garfield .. Depuis, je ne suis pas du tout intéressé par ce que Pedowood a fait de la merde et pas de télé non plus depuis 2008 ….


            7. Hind Abyad says

              Quel idée.. aller voir Garfield à Pedowood;-)

              hmm.. le filme duquel je parle est Français.

            8. Le Ruse says

              Mais pas chez Pedowood? Vu dans un cinéma à Forest Hill …


            9. Hind Abyad says

              Écouter petit à petit ..grand répertoire! Palais des Congrês de Paris.

            10. AlexanderAmproz says

              Bonsoir Hind,

              une video qui devrait vous intéresser


            11. Le Ruse says

              Joyeux Noël à vous et à vos proches..

            12. AlexanderAmproz says

              Joyeux Noel a vous et aux votres,
              avec tous mes voeux pour que vos souhaits deviennent réalités

              Gargan, fils des Dieux Bélisama et Bélénos était un peu
              le “Jesus” des Celtes…

              Le lieux des Temples a Gargan(abondance) furent dédiés
              a Saint Michel par les Chrétiens,
              et Gargan est devenu l’étymologie de Gouffre, un coup de Jarnaque…

              Francois Rabelais nous l’a fait revivre dans son fameux Gargantua
              et le Pantaguelion (Cannabis) cité (sic) comme aperitif… !
              O Tempora O Mores….

              Les Celtes Alobroges (Savoie et Auvergne actuels)
              étaient apparement parmi les Gaulois les plus développés…
              C’est eux qui on fait passer les Alpes a Hannibal,
              probablement par le col de la Traversette, actuellement
              dans les Hautes-Alpes,

              Au cas ou vous iriez proche de la Bourgogne,
              ne manquez pas de visiter le musée de Châtillon sur Seine.
              Le Trésors qui y est exposé attribué aux Grecs du V BC
              pourrait bien être Celtique…
              Celtes qui furent discrédités par les Romains pour des motifs politiques….
              Il y a 65 ans, la découverte du Vase de VIx…

              Tombe de Vix

              J’en profite pour vous signaler
              Le mystère du disque de Nebra, plus ancienne représentation astronomique


              les découvertes archéologiques a venir pourraient très bien
              remettre en question notre vision des Barbares

            13. AlexanderAmproz says

              Bonjour Hind,

              Très bonne interview réaliste pour ne pas tomber malade !

              Henri Joyeux, médecin | Covid & Vaccin: Dictature sanitaire?

            14. Hind Abyad says

              Bonjour Alexandre, merci et Joyeux Noël à vous;-)
              Ici c’est un couvre feux pas un chat dans la rue..

            15. AlexanderAmproz says

              Bon Noel avec courage pour vous et famille, Hind !

            16. AlexanderAmproz says

              Coucou Hind,

              encore une video traitant du President Macrotte
              dans les sables mouvants et le lisier…


            17. Hind Abyad says

              Les droits des Français ne dorment pas, ils reveilleront les craintifs.
              Macrotte peut pas être réélu.

            18. AlexanderAmproz says

              L’ADN de la Peste et fibre de la culture Sioniste Mondiale !

              La Troïka Kinsey, Rockefeller et C.I.A., ou le Mal au service du Nouvel ordre mondial


            19. Hind Abyad says
            20. Hind Abyad says

              C’est atroce horrible, comment croire la CIA? Gouvernements?

              Un historien Canadien prodigieux.


            21. AlexanderAmproz says

              TABULA RASA ! – PAS DE QUARTIERS … !

              Un espoir,
              purger le Pays, peu importe le nombre, de tous ceux qui ont sciemment Trahis
              pour intérêts personnels, sans la moindre éthique et déontologie…

              Saisir tous leurs biens pour réparer les torts, et les mettre dans des camps de travail
              dans l’attente de determiner le sort qu’ils méritent par les souffrances et dégâts engendrés !

              En Suisse et le reste du Monde dit “Libre”,
              il est urgent de faire la même chose pour un brillant réveil et avenir Démocratique… !



            22. Hind Abyad says

              Bonne après midi Alexandre !
              Je suis enfermée trop froid dehors covid pas covid.. le pire c’est Janvier-Février. Souvenez-vous du vidéo ‘Class Action’? Je le trouve plus..

            23. Hind Abyad says

              Bonne après midi Alexandre !
              Je suis enfermée trop froid dehors covid pas covid.. le pire c’est Janvier-Février. Souvenez-vous du vidéo ‘Class Action’? Je le trouve plus..

            24. AlexanderAmproz says

              moins 2 degrés et une petite bise au bord du lac comme Genève en a le secret….
              Un the de gingembre avec miel furent les bienvenus sitôt rentré a la maison…

            25. Hind Abyad says

              Merci beaucoup !!

              Je bois mon café turk sans lait grâce à vous..mais un peux de sucre de canne?

            26. Hind Abyad says

              Merci beaucoup !!

              Je bois mon café turk sans lait grâce à vous..mais un peux de sucre de canne?

            27. AlexanderAmproz says

              Avec une cuillère a dessert d’huile vierge de coco et un peu de cardamome… ?

              Sur les vaccins, ca vaut vraiment la peine, a en baver de rondelles de chapeau….



            28. AlexanderAmproz says

              Avec une cuillère a dessert d’huile vierge de coco et un peu de cardamome… ?

              Sur les vaccins, ca vaut vraiment la peine, a en baver de rondelles de chapeau….



            29. Hind Abyad says

              mon café turk est moulu avec la cardamone à l’épicerie Libanaise, c’est interessant, pourquoi l’huile de coco?

              Je reviens pour la video, il est 1heure AM.;-)
              J’ai perdu mon temps à m’engueler avec des trolls

            30. AlexanderAmproz says

              L’huile vierge de coco passe inaperçue et ne change en rien le gout !
              Les corps gras de cette huile sont tres semblable a ceux du lait maternel
              qui a fait grandir tous nos organes, il n’y a rien de plus sain !
              Une video courte de Tabernacle Longiumeau…. (lol)
              Ca pose quelques questions a l’opposé exacte de ma manière de vivre, m’étant toujours baladé, souvent la ou personne n’ose aller, comme les sommets sauvages des Alpes,
              les fonds marins, les quartiers mal famés de Manille/Cebu ou Mindanao/Sulu qui font
              meme peur aux Philippins…. Mais aussi dans les lieux les plus sélectes de la Planète
              Avions Privés, ou classe économiques pleine d’ouvriers Allemands ou Chinois(lol)


            31. Hind Abyad says

              Je vais le trouver il me le faut! Gros merçi!!!

            32. AlexanderAmproz says

              Bonjour Hind,

              Quel Epoque Epique….

              Le plan de Trump pour attraper les traîtres

              Ex-Agent du KGB


              DGSE, Espions, Secrets des Affaires, Crises mondiales [EN DIRECT]


            33. AlexanderAmproz says

              moins 2 degrés et une petite bise au bord du lac comme Genève en a le secret….
              Un the de gingembre avec miel furent les bienvenus sitôt rentré a la maison…

            34. Hind Abyad says

              mmm ça doit être bon..je déprime, de belle neige blanche disparaît dans la pluie le lendemain..je ne sort pas, y a pas de café d’ouverts

              Vous sortez à l’aise ou tout est fermé?

            35. AlexanderAmproz says

              La neige sale et mouillée en ville on appelle ca la dia.
              Heureusement ce n’est pas le cas en ce moment, mais la neige est au pied des montagnes…

              Cette grotesque histoire de masques est presque insupportable,
              il faut être idiot pour l’accepter et ne pas se revolter.
              Ca montre bien que les gens sont du bétail incapable du bon sense élémentaire !
              Et les Politicos des pourris cretins…. (pauca miseria)

              J’ai aussi vécu 8 mois parmi les vaches et chevaux en Haute-Baviere….
              Du bon temps dans la famille du Baron Frederic von Saucken et épouse https://fr.wikipedia.org/wiki/Nikolaus_von_Üxküll-Gyllenband
              familles au destin tragique car proche des organisateurs du fameux complot
              du 20 juillet 1944 avec Claus von Stauffenberg
              de temps a autres nous allions visiter les von Krupp qui habitaient dans les environs et avaient aussi des chevaux….

              Seul les Poneys d’Islande sont formidables, jamais malade, fougueux,
              et proches des chevaux d’origines sauvages, les autres sont certes
              très beaux, mais des animaux fragiles un peu dégénérés.
              Il apparaitrait que ces poneys soient proches de ceux que Genghis Khan aurait eu pour ses conquêtes …
              En Allemagne je les montaient a cru entre lacs et forets entouré de chevreuils
              en pleine nature…. ils partent tout seul au galop lorsque c’est possible, jamais fatigués, il faut les modérer ….

            36. Hind Abyad says

              Quel vie interesante vous avez eu que d’aventures et des mémoires, j’adore vous lire (ici c’est plate;-).
              J’ai souffert d’insomnie cette nuit dormi 4hrs, l’isolement est malsain.

            37. AlexanderAmproz says

              Il faut marcher la journée et dormir au frais, si possible la fenêtre ouverte
              au chaud sous un bon duvet…
              Boire du lait ou manger un peu de fromage avant de se coucher peu aider

  2. Garry Compton says

    Good article – but my 64,000 dollar question is why did Putin save both Yanukovych’s ass and maybe – Erdogan’s ass during both Coups ? They both screwed over Russia , at every chance.

  3. cechas vodobenikov says

    in all respects trenchant, accurate assessment!

  4. XRGRSF says

    It’s just a matter of time before Russia either goes to war with Turkey (again), and its allies or surrenders to the West. I wonder if Putin still thinks that selling he S-400 to Turkey was such a good idea? I wonder if NATO really wants to get involved in this madness? Time will tell.

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